治疗森林砍伐有助于预防未来的大流行:自Covid-19以来两年,森林与公共卫生

3月21日是国际森林日。3月中旬的这个时间框架也是纪念Covid-19大流行开始在欧洲和美国大部分地区迅速蔓延的两周年。这两件事加在一起,提请人们注意森林与公共卫生之间的关系。我们知道这种联系已经有一段时间了,但它仍然没有使我们打破森林砍伐和健康危机之间的恶性循环。在这方面,我们必须挑战自己,更加创造性和创新性地思考。

现实

两年前,一些观察人士预测——或者乐观地希望——封锁措施将使森林受益,至少在短期内是这样。事实是:森林的压力从那时起就增加了。在全球南方的农村地区,人们在失去了旅游或在城市就业等其他收入来源后,被迫依靠森林谋生。研究人员还认为,Covid-19大流行最初鼓励了与农业和采矿相关的非法和机会性森林砍伐,特别是在巴西和哥伦比亚亚马逊地区因为这场危机阻碍了森林保护机构的执法。在肯尼亚等非洲国家,封锁措施减少了许多家庭的收入机会和粮食安全,助长了偷猎和丛林肉或象牙等非法野生动物产品的商业贸易的增加。此外,有证据表明,许多热带森林国家的政府削弱了保护森林、依赖森林的社区和土著人民的政策和机构,以应对经济衰退。经济复苏计划可能也转移了用于森林保护的资金。

2019冠状病毒病大流行的影响在森林砍伐和公共卫生之间形成了恶性循环.一方面,健康危机的影响损害森林,而另一方面,对这些森林生态系统的破坏在疾病的出现和传播方面发挥了重要作用。特别是对热带森林的砍伐,增加了新型人畜共患疾病的风险,有可能造成大流行。虽然我们现在都很熟悉Covid-19,但其他与森林有关的疾病包括SARS、埃博拉、寨卡病毒、登革热、基孔肯雅热和黄热病。

一个越来越多的科学文献表明森林砍伐有利于威胁生命的疾病的传播;蚊子在森林被砍伐的地区大量繁殖,这些地区通常植被更少、更短,水更深、更温暖、更浑浊,生物多样性更低。生活在森林被砍伐地区的野生动物可能会变得更多由于栖息地的丧失而倍感压力这使得它们更容易受到病原体的影响。这导致森林砍伐地区成为更多传染因子的避风港。砍伐森林还创造了更多的森林边缘地区,在那里人类与野生动物之间有更多的亲密接触;接触更多野生动物的人会接触到更多的病原体。除此之外,狩猎野生动物和食用野味,再加上森林砍伐,助长了疾病从动物传染给人类。过去疾病传播的例子包括,秘鲁、巴西和马来西亚为基础设施发展和农业砍伐森林导致疟疾病例数量急剧上升。

气候变化、空气污染和全球化加剧了这种情况。气温上升和降水增多意味着蚊子增多;与气候变化相关的森林火灾或化石燃料燃烧造成的空气污染加重了任何特定病毒对人类健康和公共卫生系统的影响;人口流动加速了新疾病的传播。

打破这个循环

现在可以做些什么来打破森林砍伐和公共卫生危机之间的恶性循环?说白了,保护我们的森林是必不可少的,但这还不够。森林保护和恢复措施当然有助于减少未来人畜共患疾病暴发的风险。然而,我们仍然常常忽视森林与公共卫生之间的联系,而公共卫生和森林保护的解决办法是分别设计和实施的。例如,公共卫生专家和决策者在讨论大流行病的预防、准备和应对时很少考虑到森林的作用。如果我们要防止大流行病再次发生,我们需要把森林问题和公共卫生问题结合起来,作为第一步。

促进这第一步的一个可能有用的概念是一个健康.“同一个健康”是基于这样一种信念:人类的健康与动物或植物等非人类的健康以及我们共同的环境有着密不可分的联系。它的目标是通过整体思维和具有不同背景的利益攸关方之间的协调、沟通和协作,实现最佳的卫生成果。(利益攸关方包括人类和兽医卫生专家、环境科学家、政策制定者、当地社区、土著人民、执法部门和农业生产者等。)“同一个健康”是由世界卫生组织、联合国环境规划署、粮食及农业组织和七国集团倡导的。

下一步是将这些较为抽象的赞同转化为具体的行动,并有许多选择:我们应该认识到森林砍伐是一种公共卫生威胁,并在我们考虑公共卫生政策时明确地将森林因素考虑在内。森林保护措施,例如森林财政计划,应纳入公共卫生考虑的主流,反之亦然。各国政府,特别是北半球各国政府,必须提供适当的资金,特别是为保护热带森林提供资金。各国政府,特别是热带森林国家的政府,必须保障和尊重土著人民和当地社区的土地权利和领土主权;土著人民和当地社区是森林土地的最佳管理者,在大多数情况下,他们已经实行可持续生计,或如果他们有可靠的权属将这样做。各国需要制定和实施政策,解决森林砍伐的需求方驱动因素。在这一点上,我们需要永久性地改变我们的消费行为,比如我们的食物消费,以停止森林砍伐。

采取这些步骤可以帮助我们确保地球及其人民的健康,包括人类和非人类的福利。