树木本身并不能构成森林——真菌不可替代的作用

如果说这场大流行有一线希望的话,那就是它为我提供了阅读的机会。我拨通了这一年的数字,开始为明年的不确定性做准备,我转向了清单上的最后一项:一本关于真菌的书。捡起纠缠的生命:菌类如何创造我们的世界,改变我们的思想和塑造我们的未来这本书的作者是真菌学家梅林·舍尔德雷克(Merlin Sheldrake)。我很好奇,但也有些怀疑。我对真菌几乎一无所知(除了它们放在披萨上很美味),不知道这本书能否说服我接受它雄心勃勃的书名。它做到了这一点,甚至更多一点。虽然我确实继续学习了很多关于真菌的知识,但我并没有料到会对此产生兴趣,受到启发,甚至我敢说,充满希望。

真菌让我质疑我们对有机体之间关系的理解。他们引诱我在厨房里尝试发酵和酿造。这篇文章不是一篇书评或总结,而是对真菌课程如何让我重新思考我在土地利用、林业和气候政策方面的工作的视角的个人思考。

真菌有自己的王国

当我们想到真菌这个词时,我们会想到蘑菇。然而,这些一夜之间神奇出现的帽子只是一些真菌物种的可见子实体,它们与下面的细胞网相连。真菌既不是动物也不是植物,它们占据着自己的生命王国。有些物种是单细胞的微生物(如酵母),而另一些则是多细胞的,长纤维形成广泛而密集的网络称为菌丝体。

当它们在周围环境中蔓延时——无论是在土壤中,在森林地面上腐烂的原木上,还是在厨房里升起的面团中——它们通过化学(有时是物理)分解复杂的化合物,并将原料分解为自己和他人的营养物质。它们拥有一些科学家所说的“无脑智能”;真菌可以在迷宫中导航并找到最短的路径。当提供模仿东京周边日本城市的食物时,黏菌形成了网络用类似东京铁路系统的方式运输食物真菌也有足够的弹性来抵抗极端环境中其中包括外太空,以及地球上放射性最强的地点之一——切尔诺贝利。

菌根网络对陆地植物群至关重要

真菌本身不能进行光合作用和固定碳,所以它们倾向于与其他生物合作。地衣就是教科书上的例子,菌类和藻类的结合还在继续挑战的努力在现代科学中对生物及其相互关系进行分类。正是这种共生关系,在5亿年前,使藻类离开水,栖息在陆地上,以岩石中储存的营养物质为食,而这些营养物质被真菌分解了。这种结合就是我们今天所知的植物的前身。

真菌继续是陆地植物群生活不可或缺的一部分。无论是雄伟的橡树还是不起眼的灌木,90%的植物都继续依靠菌根(myco =真菌,根=根)网络维持日常生存。真菌可以比植物的根传播得更远,代表它们的植物伙伴清除关键矿物质,如磷。研究发现菌根网络将树木彼此连接起来,并通过土壤协调植物之间的营养共享。真菌不仅仅是植物的养料;它们增加了土壤可吸收水分的体积,减少了养分的淋失,就像舍尔德瑞克所说的,“把土壤缝合在一起的粘性活缝”。它们在生态系统中的功能为它们赢得了“基石生物”的称号。生态系统工程师”。

真菌是碳汇的先驱

真菌还负责为适宜居住的地球降温。科学家们发现,如果没有真菌,古生代生物圈的绿化就不可能实现,因为古生代隔离了大量的二氧化碳。通过在气候模型中加入菌根真菌的数据,科学家们发现大气中氧气和二氧化碳的含量随着菌根交换效率的不同而变化。菌根真菌通过调节植物能接触到的磷的数量,从而影响植物能吸收多少二氧化碳,从而促进植物生长。真菌被认为以另一种重要的方式充当了碳汇;他们打破坚固的岩石和收获矿物比如钙和二氧化硅,它们与二氧化碳反应生成新的化合物——碳酸盐和硅酸盐。这些物质进入海洋,被海洋生物用来制造贝壳。

让我们考虑一下隐藏在表面之下的东西

作为一种见证了地球多次转变并幸存下来的生物,当我们陷入另一场由人类活动引起的行星转变时,真菌有很多东西可以教给我们。对于一个每天都在思考如何更好地保护和恢复残存森林的人来说,关于真菌的课程迫使我停下来。当我们想到森林时,会想到什么?高高的,高耸的树皮。绿色的树冠,点缀着蓝色的天空。心灵的眼睛很少考虑下面的东西。

占主导地位的观点倾向于将复杂的森林系统简化为它们的个别部分;它们所包含的树木,它们所跨越的土地面积,或者它们所吸收的碳的数量。有了先进的卫星技术,我们现在可以通过树木覆盖水平来描述森林的特征。

别误会我的意思。我们在这些领域取得的方法和技术进步对科学和政策的持续改进是非常有价值和必要的。我们知道森林是复杂的生态系统,负责生命所必需的一系列生物物理过程,是生物多样性有机体的家园。然而,这些进展主要集中在森林中更直接可见和可测量的部分。树木是美丽和重要的,它们成为了更大的整体的代表。

新视角:森林不仅仅是各个部分的总和

就我个人而言,对菌根真菌的了解提醒我,森林不仅仅是我们看到的那样,我们仍然在了解它们的复杂性。将我们的注意力转移到森林表面下正在发生的事情是一种令人耳目一新且必要的视角转变。关注表面下的生命过程可能会帮助我们从狭隘的、本质主义的森林视角转向更广阔、更包容的视角。

全面的观点认识到森林不仅仅是各个部分的总和。这种观点重视、重视并致力于保护现存的整个自然生态系统。这意味着,对原始原始森林的破坏进行补偿或补偿是完全不可接受的。这意味着加强和执行自古以来一直是森林守护者的土著人民和当地社区的权利。它意味着拥抱和包括不同来源的知识和观点,关于自然世界和我们在其中的角色。

在我们保护、恢复和恢复森林的努力中,我想知道我们是否需要从我们的微观同行那里寻求灵感。作为生态系统工程师的真菌可能会给我们一些教训吗?作为人类,我们怎么能认为自己是生态系统工程师呢?我们与自然世界的关系会是怎样的?这需要付出什么代价?

随着我们的发展,我们与土地的关系将会怎样?

生态学家和植物学家罗宾·沃尔·基默尔在她的书中描绘了一些可能的景象编甜草:土著智慧,科学知识和植物的教导.她建议,当我们寻求保护和恢复自然生态系统时,我们需要问,随着我们向前发展,我们与土地的关系将是什么。在土著的世界观中,健康的景观是一个完整和慷慨到足以维持其伙伴的景观。正如真菌作为生态系统工程师的角色是建立在与树木和其他生物的伙伴关系之上的,如果我们把它们理解为伙伴,而不是资源,我们与生态系统的关系将如何改变?

真菌的教训让我感到谦卑。我们对整个物种的认识和理解还处于萌芽阶段;我们有很多东西要向他们学习。我想起了公元前4世纪泰米尔女诗人Avvaiyar的一句话,

“கற்றதுகைமண்அளவு,கல்லாததுஉலகளவு”|“Katrathu Kai曼Alavu, Kallaathathu Ulagalavu”

“我们所学的,就像一把土;我们需要学习的,就像整个世界一样。”

整个世界就在我们的脚下。